野菜ソムリエの“薫る旬感”

あんなレタス♪こんなレタス☆

レタスいろいろ
レタス
レタスと言えば、どんなものを想像しますか?
一般的に多く見かけるのは、丸いレタスですよね。
ひとくちにレタスと言っても、たくさんの種類があるんですよ(*^_^*)
そんな『レタスのお話』です♪
レタス
★ぷろふぃ~る★

♪名前:レタス(英名:Lettuce)、学名:Lactuca sativa L.
 日本名は「チシャ」と呼ばれますが、「乳草」→「ちちくさ」→「ちしゃ」となったそうです。茎や葉っぱを切ると、白い乳液が出ることから名づけられました。学名の「Lac」は“乳”を意味する言葉なんですって。世界中、どこへ行っても“乳”をイメージされてきたんですね。
 ちなみに、この白い乳液はポリフェノールの一種で、リラックス効果があるというラクチュコピクリンなんです。

♪原産地:地中海沿岸~西アジア
 紀元前6世紀には、ペルシャで栽培されていたという記録があります。古い昔から愛されていたんですね~。日本には、結球しないレタスが奈良時代に中国から伝えられましたが、生でサラダとして食べる習慣がなかったので、あまり普及しなかったようです。一般的な丸いレタスが日本人に愛されるようになったのは、戦後の話だとか。。。まだ歴史は浅いんですね。

♪分類:キク科
 キャベツのような見た目なので、アブラナ科と間違えられやすいですが、じつはフキゴボウなどと同じキク科なんです。見た目からはちょっと想像しずらいでしょうが、その花を見ると“なるほどぉ~”と納得ですよ!菊のような1~2cmほどの小さな花を咲かせるんですが、とっても早寝早起きの花なので、午前中の1~2時間くらい咲いてすぐに閉じてしまうんです。あっ!という間に見逃しちゃいますね(;^_^)

茎レタスレタスいろいろな仲間たち~

 レタスには、一般に多く見かける玉レタスやサラダ菜などの、葉っぱが巻いた結球型、サニーレタスやリーフレタスのように葉っぱが巻かない不結球型、そしてナント!アスパラガスレタスやステムレタスと呼ばれる、茎を食べる茎レタス(右写真)などがあります。茎レタスを細く切って乾燥したものが「ヤマクラゲ」というものなんですよ。水やお湯で戻すと、鮮やかな緑色でコリコリした歯ごたえです♪
さらに結球レタスは、一般の玉レタスのようにパリパリ感のあるかたい球になるクリスプヘッド型、サラダ菜のようにパリパリ感のないゆるい球になるバターヘッド型に分かれるんです。機会があったら、スーパーなどに並んでいるレタスたちを、じっくり観察してみてはいかがでしょうか(*^_^*)。

レタスって栄養がないの!?~
レタスの炒め物
 いえいえ、レタスにもちゃんと栄養はあるんですよ!ただし、一般的な玉レタスは成分の95%以上が水分ということもあり、期待できるほどの栄養価は低い淡色野菜なんです。そんなレタスでも、疲労回復に効果のあるビタミンB1・B2や、美白効果や風邪予防に効果的なビタミンCのほか、カリウムやカルシウム、鉄などのミネラルも、ちゃ~んと含まれているんですよ。
生でサラダで食べると、ビタミンの損失を少なく出来ますが、スープやクリーム煮などにすると、カサが減って量を多く食べられるうえ、溶けだした栄養を残すところなく摂ることが出来るので、とても効率的な食べ方と言えますね(^_^)v。
 さらに!栄養価は低くくても、体の中の悪い熱をとってくれたり、体内の余分な水分を外に出してくれるので、利尿作用やむくみの解消にも効果が期待できるんです。素晴らしいぱわ~の持ち主なんですね!

 レタスの中でも、リーフレタスサニーレタスなどは緑黄色野菜なんです。結球しないで、太陽の日差しを葉いっぱい受けているので、レタス界の中でもトップクラスの栄養の持ち主なんです!特に驚きなのは、丸いレタスと比べると、β-カロテンは約10倍も含まれているんですよ!レストランなどで、お皿に敷かれているのをよく見かけますが、飾りだからいらないわ・・・などと残さないで、ちゃんと食べてしまいましょうね!β-カロテンは美肌効果や風邪予防には、とっても大切な栄養なんですから(*^_^*)
サラダピザ
 サラダくらいしか食べ方が無いと思われがちなレタスですが、品種によっては様々な得意分野があって、色々な食べ方が出来ちゃうんですよ♪
シーザーサラダで人気のロメインレタスは、形もハクサイのようでちょっと面白いんですが、炒めたり、おひたしにすると、と~っても美味しいんです!他のレタスたちも、生でだと、まるまんま1個を食べきるには、ちょっと多くて残ってしまいますが、火を通すとカサが減ってたくさん食べられますね。チャーハンやスープ、シチュー、卵と一緒に炒めてもOK!ピザの上にモリモリ乗せて食べてもイイですね♪サラダ感覚であっさりして美味しいんですよ!
暑い夏には、体を冷やしてくれるレタスを、うまく食事に取入れて、夏バテ知らずの元気な体づくりをしたいものです0(^_^)0。みずみずしくてサッパリした食感も、食欲の無い時には、とっても嬉しいですね!

野菜ソムリエ 木田靖代
2012/7/6


おにおんぼうずでは、いろんな種類のレタスたちが登場中です!
食べ比べてみるも良し!あなたのお好みのレタスが見つかると嬉しいですね♪
 →→詳しくはこちらから~(^0^)/

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