野菜ソムリエの“薫る旬感”

幻の黒大豆を発見!

北海道スイーツ洋菓子 きのとや」さんにお邪魔しました
きのとや
 先日の野菜ソムリエのコミュニティ活動で、
北海道で大人気のスイーツ屋さん「きのとや」さんの工場に今回特別にお邪魔しました♪
野菜ソムリエとお菓子屋さん?ただケーキを食べたいからでしょう?
・・・それもあるけど、ちゃんとお勉強しに行ったんですよ(^_^)v

きのとや この日は、全国的に大荒れの天候の中を甘い香りに導かれつつ、なんとかきのとやさんの工場へ到着!まずは、会議室で長沼社長のお話を聞かせていただきました。とても気さくで、優しい感じの人でした。
「きのとや」の由来は、そもそもは新潟にある「乙(きのと)」という地名から来たのだとか。ただそれだけではなく、「乙」は「甲乙丙丁」の順番では二番目のもので、“常に一番を目指して努力し、決して現状に満足しないこと”と いう思いが込められているそうです。とても謙虚で強い想いが伝わってくるようでした。
長沼町にはきのとやファームもあり、お菓子作りに使う野菜や果物の一部を栽培しているそうです。“おいしい!=素材がいい”ということで、味の妥協はしないんですって。簡単に聞こえるけど、それを見極めることって、とても難しいものなので、そのこだわりが、いち消費者の私にとっては、大変嬉しく感じました。きのとや
長沼社長のきのとやへの愛情や想いを聞かせていただいた後、いよいよ工場見学です。もちろん、従業員さんと同じように、白衣に着替え、殺菌消毒作業を終えて、いざ工場へ潜入!

 “こんなに有名なんだから、さぞかしたくさん作り置きもしているんだろうなぁ~”と思いきや、種類もたくさんあるのにも関わらず、「今日販売するものは今日作る」主義で、原材料も商品も在庫は持たないそうですよ!それだけ、お客様に作りたての美味しいスイーツをお届けしようとする気持ちが強いんですね。すごいなぁ~!ある程度日持ちのするクッキーなどの焼き菓子も、え!?これだけしかないの?と思うほどの数しか箱が並んでいなかったのには、一同“えぇ~!”の驚きの声を上げていました。
きのとや
 オレンジやグレープフルーツなどの果物も、皮をむいて下ごしらえする作業は、ひとつひとつ丁寧に手作業で行われていました。外側の厚い皮をむくだけではなく、中の薄皮もむいて、キレイに実だけにするんだそうです。手間ひまが掛かる作業ですよね(>_<)。
スイーツをいただくとき、心して食べなきゃ!と思う光景のひとつでした。。。




~まぼろしの「黒千石」~
きのとや  
 きのとやさんでは、北竜町の『黒千石(くろせんごく)』という黒大豆を使った、その名も「まぼろしの黒千石」という商品を2011年5月から販売しています。実はこの『黒千石』には、とても素晴らしい特徴があるんです!そしてドラマも。。。
『黒千石』は、北海道生まれの黒大豆なのですが、通常の大豆よりも育成に手間ひまがかかるので、1970年代には一時、作り手も途絶えてしまったため、「まぼろしの黒千石」と呼ばれていました。途絶えてから月日が流れた2001年のあるとき、原種が発見され、厳選された50粒から28粒の発芽に成功して、本格的に栽培されるようになりました。平成20年度時点で、国産大豆が23万t生産されているのに対し、黒千石はたったの350t程度しかなく、大変希少性のあるものなのです。その黒千石を一粒ずつ手作業でトッピングして出来た「まぼろしの黒千石」は、キャラメルの甘さの中にも香ばしくて歯ごたえのある、とっても美味しいお菓子でした(*^_^*)

『黒千石』ってこんな大豆♪

★栄養は?
 一般的な大豆に比べると見た目は小さく、たんぱく質は若干少なめですが、脂質は多く、ナトリウムについては、ナント!5倍近くも含まれています。アントシアニンなどのポリフェノールについては、豆類の中ではもっとも含有量が高い小豆の2倍も含まれているんですよ! ポリフェノールは活性酸素をやっつける抗酸化作用が強く、動脈硬化や高血圧症などの生活習慣病の予防や、老化防止、美肌効果なども期待される、とても嬉しい成分なんです♪

★どんな味?
 北海道の大地と水、寒暖の差が大きい気候の中で丹精込めて育てられました。ほのかな甘みと風味が、とてもおいしいです。黒豆ご飯にするも良し!香りの良 いお茶にするも良し!シンプルに茹でて塩で味付けしたおやつやおつまみなどにもOK!

★とっても安全!
 北海道の冷涼な気候のおかげで、農薬使用も少なく、安心・安全です。今後、さらなる取り組みが期待されています。


きのとや 今回お邪魔したきのとやさんでは、お客様だけではなく従業員ひとり一人に対する愛情、地域の方に対する配慮など、たくさんのお話を聞くことができました。同時に、目で見ることも出来ました。北海道の食材を使ったスイーツは、本当に美味しいんですよ。美味しいだけではなく、健康に良い食材を選んで作られているんですね。
“おいしい!=素材がいい”
。これからも、野菜ソムリエとして様々なものを見て感じて行きたいと思います。
きのとやさんのみなさま、貴重な体験をさせていただき、どうもありがとうございました~(^0^)/
いただいたケーキも、とっても美味しかったです♪
野菜ソムリエ 木田靖代
2012/4/6

【おにおんぼうず】では、いよいよ4月中旬より、
大人気!『春堀り“ありがとうゴボウ”』『春堀り“ありがとう美人参”』が登場します!
あなたの味覚でも感じてください。とっても美味しいですよ!予約受付中で~す♪

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誠に勝手ながら、8月12日(月)~17日(土)は特別休暇とさせていただきます。
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